島嶼之外:歸程之前

決定回家了。

從提交辭呈、告知團隊組員這決定時,便收到許多不同情緒的糾葛。海外工作寥以幾年,分別於中國及亞太建立了兩個行銷團隊,花了許多的氣力逐步落實制度化管理,一步一腳印,部門成長的軌跡歷歷在目,說要離開一手搭建完成的團隊私心以為可惜;因此,當組員知道了我堅持離去的念頭,從他們的眼淚中也照見出不捨。眼淚成詩,說的是一場難得的部門情誼。 Read More

島嶼之外:仍在路上

旅行中的人總會經歷的,便是不斷地說哈囉以至再見;旅途中,除了照見身旁的風景,交遊隨身而過的人群,大抵便是期待下個人事物的到來。海外的職涯生活,起初是以旅行的心態漸入工作,直至生活落入習慣,築起自身的生活圈後,當要轉向離去時,一句珍重再見才顯現旅途的重量。 Read More

島嶼之外:菲常生活

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(出了地鐵站後看見商圈入口我就心想:不妙阿!)

我在菲律賓的生活,大抵只有四字可以形容:深居簡出。平常休假期間,除了租賃處大樓附屬的免費健身房之外,最常走踏的地方就是附近走路兩分鐘便會抵達的商場 Power Plant Mall,逛街採買都在這裡解決,偶爾外食也是選擇該處的美食街;除此之外,就是就是租賃處樓下的星巴克了。偶爾幾次跟主管外出至鄉下踏青,時常下了車環顧四周後我便會問:「何時可以回家?」這問題常惹得我主管臉色鐵青。 Read More

島嶼之外:Balut

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(那肌膚是否吹彈可破?)

每個國家都有一些黑暗料理美食,而這些料理偏偏又是認識、理解一個國家在地美食文化的路徑,敢不敢嘗試,就看個人的勇氣是否比山高比海深了。

今日要與大家分享的,便是這一道在菲國遠近馳名的特色小吃:Balut (芭露特)。去年剛到菲國來,同事優先推薦我的便是這道料理。起初聽這名字想說還蠻有氣質地,味蕾所激發的視覺想像大概以為像法國菜那般吧!直到親身看見了它… Read More

島嶼之外:飲食在菲國

665032744062  上週末同事說要帶我去吃豪華的早安。是不是很豪華呢?

對於一個對吃不怎麼講究也隨和的我而言,要寫關於飲食的文章還真是膽顫心驚,但人生總得跨出這一步,挑戰自己不擅長的主題,也才有機會更接近文壇泰斗的境界。(文壇泰斗們聞此皆僅嗯哼一聲。)

與本地料理的首次相遇是跟同事遠足時,瞧見他們烹煮食物的方式,居然與台灣原住民如出一轍,心裡一驚。身邊朋友常問我一個問題便是:「菲律賓菜也像泰國菜那樣好吃嘛?」過去,我也是以為他們的味道嚐起來應該是差不多吧!直到將同事料理的菜餚、烤肉吃下肚後,我頓時流淚了:「這是黑暗料理,不是泰國式口味。」 Read More

島嶼之外:長長的耶誕季

九月開始的某一天,我在臉書上發了一張街頭櫥窗的耶誕節裝飾,與我全球的朋友說著:「我在菲律賓,讓我們掌聲歡迎耶誕節的到來,啪啪啪啪啪…」。

受到殖民者百餘年的統治(歷經西班牙、美國及日本短暫統治),菲律賓的信仰與風俗也深受異國文化的浸淫。因此,菲律賓的耶誕節也極富特色,可說是東方與西方、現代與傳統、商業與宗教等因子合壁後的結晶。簡單來說就是不地道、不像樣阿!

作為亞洲唯一的天主教國家,菲國擁有號稱全世界最長的耶誕季節(可以登上世界紀錄),也就是九月、十月、十一月、以及十二月,坊間就開始期待耶誕節來臨,街頭巷尾、百貨公司、一般商店,辦公大樓,都可見耶誕裝飾,誇張的是,有些還有倒數計時裝置;菲國人民雖不富有,卻不吝席花錢在這些虛有其表的裝飾上,佳節歡愉的氣氛不言可喻。

作為華人,我們可能擺了一棵聖誕樹就代表迎接耶誕節了。但在此地,耶誕節著實對於他們有著巨大的意義:感恩與相聚,為人生祈求更美好的未來。可我卻以為,耶誕節只是他們偷懶不想工作的藉口。簡單試想,耶誕節大抵就如同他們的新年假期,當生活已轉變成假期模式,還要假裝認真努力豈不是如賤人般矯情?(華妃說的好)

因此在這裡工作一年多來,我已經很習慣地在面試階段便提出對工作的要求及期許,並且告知求職者,我生長的國家沒有耶誕節文化,所以千萬不要用耶誕節這理由說要籌備什麼活動,或是家人團聚等,無故缺席工作。因為在這段時間,許多在海外幫傭、工作的菲國人便會開始陸續回家與家人團聚,他們便會以這理由不來工作。(海外工作的辛酸)

當然,追根究柢便是在於外來者無法體會這節日對他們的重要的性;而耶誕節九月便開始也太扯,這樣豈不是一年當中有一半時間都在過節!?因為這樣樂天開朗的性格,菲國的經濟競爭力無法與其他東協國家匹敵,可見一般。

俗話說的好,哪有天天過年?出來混總是要還的。但我也好期待今年耶誕節喔,因為我就要回家了。

島嶼之外:被雨困住的國家

四季分明這成語無法套用在菲國,此地只有夏季;但在一年漫長的夏季中,若要區分季節的話,大概還是可以細分三月到十月的雨季,以及十一月到隔年二月的乾季。基本上,若是有計劃到菲國旅遊的話,乾季期間是最為舒服的氣候型態,充足卻不炙熱的陽光落在身上,宜人的微風吹拂著臉,突然間會有一種錯覺:這國家還是蠻可愛的啊!去年甫經歷過這舒服的一刻,真的有一種拋卻工作煩惱,假擬啟動島國度假模式。 Read More

島嶼之外:情婦文化

你一定想像不到,情婦(或說婚姻關係外的女朋友)居然也能成為菲律賓的社會文化特色之一?且聽我娓娓道來。(我是菲版劉黎兒嗎?)

在此地,坊間走踏問問,無論你有多少身家,一個男子結了婚後還有著幾位女朋友勾勾迪可謂家常便飯。這些家外的女友可不是指藕斷絲連的那種,而是現在進行式。以我們公司司機及辦公室環境維護人員來說,平常見他們忠厚老實,午餐也吃著老婆準備的飯盒,閒聊之下才驚訝地發現他們非但有正室,也有閨中女密友,甚至女密友都還替他們生了小孩。他們說來稀鬆平常,打趣地說這是菲國男性同胞的福利,我卻宛如劉姥姥逛大觀園瞠目結舌。 Read More