島嶼之外:再啟程

所以,又重複了一次幾年前決定離開台灣時的過程,心態上的差異在於:這趟要回家了,要返回那處心底深處給予踏實之地。

彼時離去時是秋收時節,朋友祝福滿馨,在這些能量的陪伴下海外生活於焉開展;而今天離開南方已是冬收時刻,謝謝這一路以來所獲得的所有歷練、緣份、幫助,謝謝這些福份,謝謝。

「島嶼之外」系列文章,也將在此文結束後告一段落。如果不是 Lorry 在那麼多個夜晚透過 Wechat 絮聒、叮嚀,患有耐心缺乏症的我也無法走完這條路。寫著寫著,偶有感覺與初衷偏離許多,有時候記錄尋常瑣事太多,卻無貫徹給予海外職涯建議的本心。謝謝 Lorry,是她的寬待幫助了我寫下了那些有的沒有的,希望該系列文字內所構紮的情緒都曾引起共鳴,也謝謝螢幕前的你曾逐句閱讀。

回家了,即使氣候冷冽,心裡仍然暖呼。

我們下個系列再見?

島嶼之外:仍在路上

旅行中的人總會經歷的,便是不斷地說哈囉以至再見;旅途中,除了照見身旁的風景,交遊隨身而過的人群,大抵便是期待下個人事物的到來。海外的職涯生活,起初是以旅行的心態漸入工作,直至生活落入習慣,築起自身的生活圈後,當要轉向離去時,一句珍重再見才顯現旅途的重量。 Read More

島嶼之外:週末絮語

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(從辦公室座位窗外看出的風景,發現遠方天際線正隨著菲國經濟起飛而逐漸變化著,未來我會想念這個景色。)

到了菲律賓後才知道,看英文電影是沒有提供字幕的。第一次的經驗很糗,記得當時電影開始過後十分鐘,遲遲未見字幕時,忍不住跟身旁友人嘟噥說:「這電影檔案有問題耶!居然沒字幕!?」朋友笑說在國外看英文電影本來就沒字幕啊!除非是在非英語系國家才有提供字幕。問題是,沒字幕我哪看得懂劇情的起承轉合呢?除了硬著頭皮看下去,當下也別無他法。實驗結果證明:一年半下來,發現沒有字幕的電影蠻好的,可以練習聽力… Read More

島嶼之外:Balut

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(那肌膚是否吹彈可破?)

每個國家都有一些黑暗料理美食,而這些料理偏偏又是認識、理解一個國家在地美食文化的路徑,敢不敢嘗試,就看個人的勇氣是否比山高比海深了。

今日要與大家分享的,便是這一道在菲國遠近馳名的特色小吃:Balut (芭露特)。去年剛到菲國來,同事優先推薦我的便是這道料理。起初聽這名字想說還蠻有氣質地,味蕾所激發的視覺想像大概以為像法國菜那般吧!直到親身看見了它… Read More

島嶼之外:長長的耶誕季

九月開始的某一天,我在臉書上發了一張街頭櫥窗的耶誕節裝飾,與我全球的朋友說著:「我在菲律賓,讓我們掌聲歡迎耶誕節的到來,啪啪啪啪啪…」。

受到殖民者百餘年的統治(歷經西班牙、美國及日本短暫統治),菲律賓的信仰與風俗也深受異國文化的浸淫。因此,菲律賓的耶誕節也極富特色,可說是東方與西方、現代與傳統、商業與宗教等因子合壁後的結晶。簡單來說就是不地道、不像樣阿!

作為亞洲唯一的天主教國家,菲國擁有號稱全世界最長的耶誕季節(可以登上世界紀錄),也就是九月、十月、十一月、以及十二月,坊間就開始期待耶誕節來臨,街頭巷尾、百貨公司、一般商店,辦公大樓,都可見耶誕裝飾,誇張的是,有些還有倒數計時裝置;菲國人民雖不富有,卻不吝席花錢在這些虛有其表的裝飾上,佳節歡愉的氣氛不言可喻。

作為華人,我們可能擺了一棵聖誕樹就代表迎接耶誕節了。但在此地,耶誕節著實對於他們有著巨大的意義:感恩與相聚,為人生祈求更美好的未來。可我卻以為,耶誕節只是他們偷懶不想工作的藉口。簡單試想,耶誕節大抵就如同他們的新年假期,當生活已轉變成假期模式,還要假裝認真努力豈不是如賤人般矯情?(華妃說的好)

因此在這裡工作一年多來,我已經很習慣地在面試階段便提出對工作的要求及期許,並且告知求職者,我生長的國家沒有耶誕節文化,所以千萬不要用耶誕節這理由說要籌備什麼活動,或是家人團聚等,無故缺席工作。因為在這段時間,許多在海外幫傭、工作的菲國人便會開始陸續回家與家人團聚,他們便會以這理由不來工作。(海外工作的辛酸)

當然,追根究柢便是在於外來者無法體會這節日對他們的重要的性;而耶誕節九月便開始也太扯,這樣豈不是一年當中有一半時間都在過節!?因為這樣樂天開朗的性格,菲國的經濟競爭力無法與其他東協國家匹敵,可見一般。

俗話說的好,哪有天天過年?出來混總是要還的。但我也好期待今年耶誕節喔,因為我就要回家了。

島嶼之外:司機別鬧了

可能我長了一副「很好聊」的臉,或是作為計程車司機,與客人攀談是工作職能之一,無論在台灣、上海,就連在菲律賓,司機先生們都好愛抓緊時間跟我聊天喔!

說起來,與當地司機聊天可說是生活涉入最快速的方式之一。他們大多熟門熟路,為人熱情且善良,見我來自外地便熱心地與我分享當地情報,像是假日哪裡好逛啦,哪個紅燈區比較好玩(我看起來像有這種需求嘛?),平常上班應該走哪條路比較不塞車,中國城很多小偷少去為妙,或是要我去書店買一本 Tagalog 教學等等,讓初來乍到的我能夠快速地掌握、瞭解當地民生動態,實在感激。 Read More

島嶼之外:被雨困住的國家

四季分明這成語無法套用在菲國,此地只有夏季;但在一年漫長的夏季中,若要區分季節的話,大概還是可以細分三月到十月的雨季,以及十一月到隔年二月的乾季。基本上,若是有計劃到菲國旅遊的話,乾季期間是最為舒服的氣候型態,充足卻不炙熱的陽光落在身上,宜人的微風吹拂著臉,突然間會有一種錯覺:這國家還是蠻可愛的啊!去年甫經歷過這舒服的一刻,真的有一種拋卻工作煩惱,假擬啟動島國度假模式。 Read More

島嶼之外:Bahala-na!

菲律賓的發薪制度相當特別,一個月有兩次薪資發放的時間。意思是說,菲國政府要求企業,希望把月薪拆成兩筆,分別於月中及月底發放,以維持生計。初期聽到這個制度覺得蠻有趣的,直到自己的工作簽證核發下來後,也依循此制度後,從此開自己玩笑說:「我是雙薪族。」也跟同事一起期待著發薪日的帶來。

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島嶼之外:情婦文化

你一定想像不到,情婦(或說婚姻關係外的女朋友)居然也能成為菲律賓的社會文化特色之一?且聽我娓娓道來。(我是菲版劉黎兒嗎?)

在此地,坊間走踏問問,無論你有多少身家,一個男子結了婚後還有著幾位女朋友勾勾迪可謂家常便飯。這些家外的女友可不是指藕斷絲連的那種,而是現在進行式。以我們公司司機及辦公室環境維護人員來說,平常見他們忠厚老實,午餐也吃著老婆準備的飯盒,閒聊之下才驚訝地發現他們非但有正室,也有閨中女密友,甚至女密友都還替他們生了小孩。他們說來稀鬆平常,打趣地說這是菲國男性同胞的福利,我卻宛如劉姥姥逛大觀園瞠目結舌。 Read More